2016年10月6日 星期四

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機器學習|Google總經理眼中「十年後的台灣」,是什麼樣子的?


文/黃郁棋 

台灣Google十歲了,一轉眼。從2006年開始到現在,發生了許多事,只是你可能從未回頭留意:全球第一支「Android智慧型手機」出現了、MSN服務被微軟關閉、YouTube改變了台灣人看影音的習慣、臉書開始流行、台灣經歷了兩次政黨輪替、發生了太陽花學運、歷經過復興空難、馬英九與習近平兩岸領導人碰面...。

每一件事都造成全國轟動,有些甚至深深改變了台灣人的生活習慣、價值觀。然而,台灣似乎也迷了路,過去引以為傲的代工、硬體技術,似乎在繁榮台灣的同時,也將台灣推向了不歸路。越來越多人戲稱台灣是「鬼島」,充斥著「血汗勞工」以及「責任制」;究竟台灣的明天、甚至台灣的下一個十年,應該要怎麼走呢?

在「Google十年好時光」活動的記者會上,Google台灣的董事總經理簡立峰,大方的跟大家分享他對於台灣未來十年的想像。依照台灣現在的情況,到底能夠找到怎樣的路,在全世界爭奪一席之地?


一、軟硬整合才是未來趨勢

「台灣有一個絕佳的機會,因為下一代的這些新的科技,『軟硬』沒有擺在一起做是不行的,這是一個機會。」簡立峰認為,人工智慧以及AR、VR很可能是未來主要發展的趨勢;而這些新技術想要實現,勢必需要更強大的硬體運算能力作為後盾。台灣有非常厲害的IC設計製造能力,如何運用台灣的這些半導體優勢,結合台灣優質的軟體人才,朝「軟硬整合」前進,才是台灣應該要努力的方向。

「你AR、VR如果要突破的話,手機的運算速度要很快。Cloud(雲端)的東西,其實在Server端台灣也很有優勢。我還是覺得說,下一階段的軟體,我們要談軟硬整合。」

「或許可以思考的焦點,還是在台灣的硬體優勢之上,而不是一個純粹只是看市場大小、人口很多的,這樣對台灣來講有點可惜。」


二、人工智慧現階段發展到哪裡

從Google前幾天剛推出的「Google Pixel」手機我們可以發現,Google開始更強調「人工智慧」的重要性。在這支手機當中,有一個很重要的功能,叫做手機助理(Google Assistant),它可以做到更多一般電腦做不到的事,甚至舉一反三,讓你想做的所有事情,都只需要「動一張嘴」就能自動完成。(目前一般用戶可以利用Google Allo來體驗手機助理的功能)
事實上,人工智慧確實是全球趨勢,不只是Google,蘋果也在macOS Sierra加上了Siri的功能,臉書也在研發語音助理「M」。很多人其實還搞不清楚「人工智慧」究竟是什麼玩意兒、它是如何運行的,我曾經在另一篇文章《AlphaGo究竟是如何「思考」的?用國中生也能懂的語言說給你聽》解釋過它的運作邏輯,有興趣的民眾可以自己點過去參考。

簡立峰也跟大家簡單介紹了一下,目前的「人工智慧技術」到底進展到哪個階段:

「其實人工智慧裡頭,現階段比較突破的東西,都比較叫『辨識』這個詞,英文叫做Recognition,這個辨識就是從,文字的辨識、圖像的辨識、聲音的辨識、語義流的辨識。這些辨識資料的取得,在難度上比較不大。」

「你在傳統電子商務的資料你講大數據,它比較難。但是如果你要做文字上的辨識,網路上文字資料的量很多,圖像量很多,所以反而是這些屬於『多媒體資料』的大數據,網路上都有。那在這個大數據下,台灣可以利用我們現在很好的硬體的結構。」


三、Google Pixel跟其他的手機哪裡不一樣

如果你是科技狂人,肯定早就研究過Google新推出的手機「Google Pixel」。這支手機乍看之下,就像一般的Android旗艦機:採用 Snapdragon 821 中央處理器、4GB的記憶體、使用  Sony IMX378 感光元件,好像跟其他的Android旗艦機沒什麼不同。

然而,當你剝開它的效能外衣,會發現裡頭的「軟體思維邏輯」完全不一樣了!

「這支手機,你看他就像一支單純的手機,但是事實上,它已經逐漸朝向人工智慧化了,因為它有一個很重要的語音助理(Google Assistant),這個語音助理也是Google一直在努力的地方。過去,『搜尋』這件事情我們叫它『Search Engine』,在未來我們希望它是一個『Search Agent』,聰明的搜尋代理人。」


「你最近可以發現說,語音辨識的正確率高了很多很多,是因為有大數據跟Machine Learning的進步。在這個部分下,是Google未來手機的一個重點,你透過一個智慧型代理人,去結合所有的硬體。在很多方面,都有台灣的Partner參與,主要在我們晶片廠的部分,還有品牌廠。」

四、就算是做硬體,也可以有不一樣的思維

軟硬整合四個字,說來容易,到底實際上想達成,還需要經歷哪些階段呢?簡立峰在這方面,很直接了當的說出台灣的盲點:


「我們硬體科技的團隊,過去因為純粹看到的比較是『Computing』,沒有看到『AI』。如果你今天看到『Computing』,就好像跟軟體(比較遠);可是如果你看到的是『AI』,跟軟體就有連結。」

「我們現在在看電腦的CPU叫CPU(Central Processing Unit),這個C的話含有一點Computing的意思,可是未來的人工智慧的時代,可能不是CPU。比如說像Media它可能是『GPU』,Graphic,這也只是一個過程。」


「更重要的是,一個專門為AI設計的、為語音辨識設計的,為電腦圖像設計的,甚至有一天對理解、語義分析設計的(處理器)。也許Google現在叫它『TPU』,TensorFlow的PU(編按:TensorFlow是Google的開源機器學習系統),我不知道,也許有一天叫『AI的PU』也有可能(笑)。這些東西如果去年在看的時候,就覺得沒有那麼的清楚,那今年再看就覺得它速度很快。」

五、關於台灣的新創,五大產業「AI」不能缺席

為了要促進經濟轉型,蔡英文有提出「五大新興產業」的發展方向,其中經濟部在2016年10月3日舉辦「全球招商論壇」,一共吸引了66家外商表達投資意願,未來三年的投資金額達到1,660億元,其中六成資金流入了五大產業。這「五大新興產業」,分別是:亞洲矽谷、智慧機械、綠能科技、生技醫藥以及國防。


簡立峰在記者會上談到台灣的新創時,特別提到「AI」不能在台灣的五大產業缺席。

「新創不管我們的五大產業怎麼做,一個很重要的地方是,要把『AI』視為五大產業的重點。它是軟體沒有錯,可是軟體並不一定會被拉到『智慧型』的發展上。你太實用的很多軟體,其實全世界已經做得很好,台灣不需要再重複做很多事情。」


「台灣要鼓勵新創在比較深度科技的地方,而且是把產跟學真正在這個地方結合。」

Google台灣為了慶祝「十歲了」,特別在「台北華山文創園區紅磚六合院西一館」舉辦了為期五天的特展(10月6日﹣10月10日,11:00-20:00),不必入場費,在出口處還可以拍照拿到一張專屬相框與Google Play的小布袋。


展場中,除了介紹這十年來Google的大事記以外,也展出了許多Google的最新技術與有趣產品。例如結合了AR的「Google Tango」產品,它使用的是「3D感應器」的新技術。有了它,AR擴增實境就可以有更多有趣的運用,畫面上虛擬的東西可以更逼真的站在地上,你可以靠近看它,就像看真實的物品一樣。


有興趣的民眾,建議從杭州北路的入口進入,Google特展就在右手邊的紅磚六合院區(看地圖)


Google十年大事記

2006年|Google成立了台灣辦公室

2007年|YouTube繁體中文版正式上線

2008年|全球首支Android原生智慧型手機「HTC Dream」登場

2009年|Google地圖街景服務上線了


2010年|Android Market(Google Play前身)在台灣推出

2011年|Chrome研發中心在台灣成立,Acer推出全球第一台Chromebook

2012年|台灣專屬的「Google總統大選網站」上線

2013年|Google台灣彰濱資料中心正式啟用,耗資180億


2014年|Google推出「數位火星計劃」,協助台灣年輕人才就業

2015年|台灣成為Google Play全球前五大應用程式市場,並且舉辦全球首個Google Play遊樂園。

2016年|Google所興建的「FASTER」光纖電纜台灣延伸段開通,使台灣成為主要國際通訊樞紐。